Alimenti ultra lavorati e rischio di cancro: correlazione confermata

Un recente studio evidenzia un legame significativo tra il consumo di cibo ultralavorato e un rischio maggiore di sviluppare tumori del tratto digestivo superiore, come bocca, gola ed esofago. Tuttavia, almeno il 50% dei casi di cancro potrebbe essere potenzialmente prevenibile e una dieta malsana è un fattore di rischio modificabile.

Già nel 2019 un rapporto aveva calcolato che il 71% dell’approvvigionamento alimentare negli Stati Uniti potesse essere classificato come ultraprocessato. Ma studi successivi hanno calcolato che 10% in più di consumo di alimenti ultralavorati è associato a un aumento del 23% nel rischio di cancro alla testa e al collo, e del 24% per l’adenocarcinoma esofageo.

Come ha sottolineato il dott. Helen Croker del World Cancer Research Fund International “lo studio si aggiunge a una serie di prove sul legame tra alimenti ultralavorati e rischio di cancro”.

Il consumo medio di alimenti ultraprocessati è stato del 22,9% nella dieta totale degli individui considerati. Durante un tempo mediano di follow-up di 9,8 anni, 15.921 individui hanno sviluppato il cancro e si sono verificati 4009 decessi per questa causa. Ogni incremento di 10 punti percentuali nel consumo UPF è stato associato a un aumento dell’incidenza di cancro globale.

Gli alimenti alimenti ultra-processati sono formulazioni industriali realizzate assemblando sostanze alimentari di derivazione industriale e additivi alimentari che contengono pochi o nessun alimento intero e sono spesso densi di energia, ricchi di sale, zucchero e grassi, a basso contenuto di fibre e suscettibile di consumo eccessivo. Per esempio sono UPF bevande analcoliche, pane trasformato industriale, dolci o snack salati confezionati, “cereali” per la colazione addizionati con zucchero, prodotti a base di carne ricostituiti e cibi pronti da mangiare/caldi.

Purtroppo per la palatabilità che li rende gratificanti, il basso costo, e la praticità di utilizzo in pochi minuti, il loro consumo sta gradualmente spostando i modelli dietetici tradizionali basati su alimenti freschi e minimamente lavorati.

Analizzando i dati della European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition su oltre 450.000 adulti, lo studio rivela che il grasso corporeo da solo non spiega completamente l’associazione tra cibo ultralavorato e tumori del tratto digestivo superiore. Nonostante si sappia come l’eccesso di peso funzioni come elemento capace di indurre la mutazione delle cellule in senso tumorale.

Il rapporto tra cibo ultra lavorato e tumori non è l’unico aspetto sorprendente. Il nuovo studio ha anche rivelato un’inusuale associazione tra il consumo di questi alimenti e il tasso di morte accidentale.

La discussione si estende a possibili meccanismi che vanno oltre l’obesità, come l’infiammazione indotta dalla dieta e gli effetti epigenetici avversi.

In sintesi, il legame tra alimenti ultra lavorati e rischio di cancro si sta rafforzando con nuovi dati scientifici. Esplora le implicazioni di questa ricerca e rifletti sulle tue abitudini alimentari per preservare la tua salute a lungo termine.

Fonte: https://www.thelancet. com/journals/eclinm/article/ PIIS2589-5370(23)00017-2/ testo completo

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