Burnout dei medici. Il problema è la fatica

di Redazione

Diceva  Pietro Mennea: ‘La fatica non è mai sprecata: soffri ma sogni’. La fatica degli allenamenti e poi quella della gara e la solitudine nella fatica. La stessa solitudine che si prova quando si svolge un lavoro usurante, fatto di turni che schiacciano la vita privata a poco più di niente. E anche se ci fosse il tempo, non ci sarebbero le forze, né fisiche né psichiche. Quelle energie che servono ad agire ma anche a desiderare. E quando c’è la fatica si volatilizzano le emozioni positive e rimane il vuoto.

Durante il lockdown e l’emergenza dettata dalla pandemia i medici e i sanitari sono stati tra i professionisti che hanno pagato un prezzo altissimo, tra la fatica e il peso delle responsabilità, la carenza di posti letto e farmaci adatti, la necessità di vietare gli accessi anche a chi ne aveva bisogno. Si sono organizzati in alcuni casi con corsi di meditazione e lezioni di yoga, ma sembra che anche con le migliori intenzioni non ci sia stato alcun miglioramento nel burnout tra gli operatori sanitari. E i  programmi di gestione dello stress e benessere non hanno funzionato per ridurre il burnout dei lavoratori. “È come trattare i sintomi invece di trattare il problema. Sono potenzialmente utili, ma certamente non sufficienti”, ha affermato lo scienziato della privazione del sonno Hans Van Dongen, PhD, della Washington State University di Spokane.

Il burnout è a un livello di crisi, aggravato dal COVID-19“, ha lamentato Indira Gurubhagavatula, specialista in medicina del sonno presso l’Università della Pennsylvania e caporale Michael J. Crescenz VA Medical Center di Filadelfia, durante una sessione del riunione annuale del SONNO ospitata congiuntamente dall’American Academy of Sleep Medicine e dalla Sleep Research Society.

Ha notato che circa la metà dei medici era già esausta prima della pandemia e questo probabilmente è aumentato durante la pandemia, specialmente nelle donne e nelle minoranze etniche.

Ci si chiede quindi se interventi sul sonno potrebbero essere la soluzione al burnout.

Recentemente, un gruppo ha scoperto che il sonno insufficiente e disordinato è correlato al burnout lavorativo, ma nasce prima l’uovo o la gallina? Anche così, questi dati segnano un primo ma importante passo in un campo che è stato in gran parte trascurato dai più alti livelli della salute pubblica e del settore sanitario. O quanto meno, non c’era né tempo né spazio per occuparsene, tutto qui. I sanitari in prima linea hanno messo a disposizione ogni risorsa anche in termini di resistenza fisica, ma come dicono gli esperti è necessario recuperare riposo quando si è a metà serbatoio, non quando questo è vuoto. Perché perché recuperare energie quando si è a fondo corsa è molto più difficile.

Negli Stati Uniti hanno lanciato l’allarme sul burnout e le dimissioni dei medici, prevedendo una carenza di 3 milioni di operatori sanitari a basso salario nei prossimi 5 anni. L’avviso sottolineava l’importanza di un sonno sufficiente per pazienti e lavoratori della sanità.

Il burnout è un problema inesorabile e antico: un sondaggio su 1.000 operatori sanitari nel settembre 2021 ha rilevato che uno su cinque ha smesso di lavorare dall’inizio della pandemia. Quasi un terzo di quelli rimasti ha detto che stavano pensando di andarsene, i ritmi insostenibili portano a quella che è stata definita la grande rinuncia.

Potremmo imparare dall’aviazione, hanno suggerito gli esperti: implementando programmi di gestione del rischio di fatica (FRMP): si tratta di un piano che fornisce educazione alla fatica; processi di segnalazione, monitoraggio e valutazione degli incidenti; e un meccanismo per valutare e modificare gli orari dei voli con la supervisione della Federal Aviation Administration.

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