Combattere la solitudine per migliorare la salute?

Redazione 

Iperconnessi ma soli, quella che sembra una contraddizione è una realtà: la vita mediata da messaggini e social network non è sempre nutriente dal punto di vista emotivo e, spento lo schermo, ci si può sentire ancora più soli e isolati. 

La solitudine, anche se percepita per brevi periodi, può influire significativamente sulla nostra salute fisica. Questo è quanto emerge da un recente studio che analizza le fluttuazioni quotidiane della solitudine e i loro effetti sui sintomi fisici.

Secondo la ricerca, condotta dal Center for Healthy Aging della Penn State University, i giorni in cui ci si sente soli possono avere un impatto tangibile sul benessere fisico. Il dottor Dakota Witzel, autore principale dello studio, ha spiegato: “Molte ricerche trattano la solitudine come una condizione binaria: o sei solo o non lo sei. Tuttavia, le nostre esperienze quotidiane mostrano che la solitudine può variare di giorno in giorno, persino di ora in ora.”

Il gruppo di Witzel ha esaminato 1.538 partecipanti al National Study of Daily Experiences (NSDE), monitorando i loro stati emotivi e sintomi fisici quotidiani per un periodo di otto giorni. I partecipanti, americani di mezza età, hanno fornito dati cruciali attraverso interviste telefoniche giornaliere.

I risultati sono chiari: nei giorni in cui i partecipanti si sentivano meno soli, riportavano meno sintomi fisici come stanchezza e mal di testa. Quando questi sintomi si presentavano, erano meno gravi nei giorni di “bassa solitudine”. Lo studio, pubblicato sulla rivista Health Psychology, evidenzia come la solitudine temporanea possa influire sulla salute fisica quotidiana.

Il chirurgo generale degli Stati Uniti, Vivek Murthy, ha già definito la solitudine come una crisi di salute pubblica, collegandola a tassi crescenti di depressione, malattie cardiache, ictus e demenza tra gli anziani. Tuttavia, questo nuovo studio porta alla luce l’importanza di considerare anche le brevi fluttuazioni di solitudine.

David Almeida, autore senior dello studio e professore di sviluppo umano e studi familiari alla Penn State, ha dichiarato: “Questi risultati suggeriscono che le dinamiche quotidiane della solitudine sono cruciali per comprendere e affrontare i suoi effetti sulla salute. Un aumento dei sentimenti di connessione sociale anche per un solo giorno potrebbe ridurre i sintomi fisici in quel giorno.”

Queste scoperte aprono la strada a interventi quotidiani mirati per combattere la solitudine, offrendo speranza e strumenti pratici per migliorare la qualità della vita di chi si sente solo, anche solo temporaneamente.

La solitudine: un rischio universale per la salute

Siamo tutti a rischio di solitudine durante la nostra vita“, ha affermato il dott. Clark. “Un rapporto delle Accademie Nazionali di Scienze, Ingegneria e Medicina ha rivelato che oltre un terzo degli adulti di età pari o superiore a 45 anni riferisce di sentirsi solo, mentre circa un quarto degli adulti sopra i 65 anni è considerato socialmente isolato.

“L’isolamento sociale è stato associato a un aumento del 50% del rischio di sviluppare disturbi neurocognitivi e altre gravi condizioni mediche” ha aggiunto. “Nessuno è immune alla solitudine e all’isolamento sociale, ma alcuni gruppi sono particolarmente vulnerabili.”

Il dott. Clark ha evidenziato come alcuni gruppi storicamente emarginati, come gli immigrati e la comunità LGBTQ+, siano ad alto rischio di solitudine e isolamento sociale. “Chiunque può soffrire di solitudine, e il rischio è maggiore per coloro che non riescono a contrastarla quando la sentono,” ha affermato il dott. Bell Washington. “La paura di essere soli nella propria solitudine aggrava l’isolamento. È facile sentirsi l’unico a necessitare di connessione sociale, ma non è così. Non c’è vergogna nel sentirsi soli. Siamo esseri sociali per natura.”

Infine, il dott. Clark ha sottolineato che l’isolamento sociale e la solitudine sono legati a un rischio aumentato di morte prematura. “Le persone che vivono in isolamento sociale e solitudine hanno un rischio maggiore del 29% di sviluppare malattie cardiache e del 32% di ictus,” ha detto.

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