Declino cognitivo nelle donne: alla ricerca dei biomarcatori per la diagnosi precoce

Redazione

La ricerca scientifica continua a fare progressi significativi nel campo della prevenzione e della diagnosi precoce della malattia di Alzheimer (AD). Un nuovo studio condotto sulle donne di mezza età rivela associazioni cruciali tra biomarcatori rilevabili con un semplice prelievo di sangue e cambiamenti longitudinali nella funzione cognitiva, gettando luce sul possibile utilizzo di questi marcatori come predittori precoci del declino cognitivo.

Metodi e partecipanti

Lo studio, condotto presso lo Study of Women’s Health Across the Nation Michigan Cohort, ha coinvolto 192 donne con un’età media di 53,3 anni al basale. La loro salute è stata seguita per oltre 14 anni, fornendo un quadro dettagliato dei cambiamenti cognitivi nel corso del tempo. I biomarcatori studiati includono l’amiloide sierico β (Aβ)42, il rapporto Aβ42/40, il tau181 fosforilato (p-tau181), e la proteina tau totale.

Risultati chiave

Dopo l’analisi statistica e l’aggiustamento per fattori confondenti, emerse una connessione significativa. I soggetti con rapporti Aβ42/40 più bassi mostravano un calo più rapido nei test cognitivi, in particolare nel test all’indietro della gamma di cifre. Allo stesso modo, livelli più elevati di p-tau181 erano associati a un declino accelerato nel test che chiede di riconoscere delle cifre, presentando un’associazione statisticamente significativa.

Discussione e implicazioni

I risultati indicano che i biomarcatori di AD sierici potrebbero essere indicatori preziosi del declino cognitivo accelerato nella transizione dalla metà alla tarda età nelle donne. La mezza età, già riconosciuta come una fase critica per i primi segni di declino cognitivo, potrebbe ora beneficiare di nuovi strumenti diagnostici basati su marcatori del sangue.

Punti salienti e prospettive future

Tuttavia, sono necessari ulteriori studi con campioni più ampi per convalidare e ampliare questi risultati. L’implicazione chiave è che l’identificazione precoce di predittori affidabili potrebbe aprire la strada a interventi tempestivi e personalizzati, rallentando potenzialmente il progresso verso demenze irreversibili.

Conclusioni

In un contesto in cui la demenza rappresenta una sfida crescente per le popolazioni longeve, la ricerca sui biomarcatori sierici offre una promettente finestra di opportunità per la diagnosi precoce e la prevenzione del declino cognitivo. L’utilizzo di marcatori sierici potrebbe rivoluzionare l’approccio alla gestione della salute cognitiva, offrendo speranza per un futuro in cui la malattia di Alzheimer può essere affrontata in modo più efficace fin dalle fasi iniziali.

Nel frattempo nuove scoperte nell’ambito della ricerca sulla demenza precoce hanno identificato quattro nuovi fattori di rischio, aprendo nuove prospettive sulla prevenzione e il trattamento della patologia. Lo studio condotto nell’arco di 8 anni ha rivelato che l’ipotensione ortostatica, la carenza di vitamina D, gli elevati livelli di proteina C-reattiva (CRP) e l’isolamento sociale sono associati all’insorgenza della demenza prima dei 65 anni.

Stevie Hendriks, PhD, dell’Università di Maastricht nei Paesi Bassi, e coautori hanno riportato questi risultati su JAMA Neurology, aprendo nuove prospettive nella comprensione della demenza ad esordio precoce. La demenza giovane, che colpisce molte persone tra i 40 e i 50 anni, ha un impatto significativo sulla vita quotidiana, spiegato da Hendriks: “La demenza ad esordio giovane ha un impatto molto grave, perché le persone colpite di solito hanno ancora un lavoro, bambini e una vita frenetica.”

Durante il periodo di follow-up di 8 anni, è emerso che il tasso di incidenza della demenza precoce è stato di 16,8 per 100.000 persone-anno nel Regno Unito. Questo tasso è aumentato nelle fasce di età dai 40 ai 64 anni, con una prevalenza maggiore negli uomini rispetto alle donne.

I quattro nuovi fattori di rischio individuati si aggiungono a una lista di elementi già noti, aprendo nuove strade per la prevenzione. “Questo studio mostra che ci sono diversi fattori modificabili che sono anche associati alla demenza giovanile”, ha sottolineato Hendriks.

Tra i fattori di rischio identificati, l’ipotensione ortostatica è risultata essere un elemento chiave, con un rischio relativo di 4,20. Altri fattori significativi includono la depressione, il disturbo da uso di alcol e gli alti livelli di CRP. Sorprendentemente, la carenza di vitamina D e l’isolamento sociale sono emersi come nuovi fattori di rischio.

È interessante notare che alcuni fattori, come un’istruzione formale più elevata e una minore fragilità fisica, sono stati associati a un minor rischio di demenza giovane.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che alcuni risultati potrebbero essere influenzati dalla causalità inversa, poiché la patologia della demenza può iniziare anni prima dei sintomi clinici. Inoltre, la coorte di biobanche del Regno Unito potrebbe non rappresentare completamente altre popolazioni, essendo sovrarappresentata da individui sani e bianchi.

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