Un aumento di 30 volte dei casi di morbillo nel 2023 nella regione europea dell’OMS giustifica un’azione urgente

La regione europea dell’OMS sta vivendo un aumento allarmante dei casi di morbillo. Oltre 30 000 casi di morbillo sono stati segnalati da 40 dei 53 Stati membri della regione tra gennaio e ottobre 2023. Rispetto ai 941 casi segnalati in tutto il 2022, questo rappresenta un aumento di oltre 30 volte. L’aumento dei casi ha accelerato negli ultimi mesi e questa tendenza dovrebbe continuare se non vengono adottate misure urgenti in tutta la regione per prevenire un’ulteriore diffusione.

“Abbiamo visto nella Regione non solo un aumento di 30 volte dei casi di morbillo, ma anche quasi 21 000 ricoveri e 5 decessi correlati al morbillo. Questo è preoccupante” ha spiegato il dottor Hans Henri P. Kluge, direttore regionale dell’OMS per l’Europa. “La vaccinazione è l’unico modo per proteggere i bambini da questa malattia potenzialmente pericolosa. Sono necessari sforzi di vaccinazione urgenti per fermare la trasmissione e prevenire un’ulteriore diffusione. È fondamentale che tutti i paesi siano pronti a rilevare rapidamente e rispondere tempestivamente alle epidemie di morbillo, che potrebbero mettere in pericolo i progressi verso l’eliminazione del morbillo”.

Dove le vaccinazioni vengono perse, possono seguire focolai – che colpiscono sia i giovani che i vecchi

Nel 2023 il morbillo ha colpito tutte le fasce di età, con differenze significative nella distribuzione per età dei casi tra i paesi. Nel complesso, 2 casi su 5 erano tra i bambini da 1 a 4 anni di età, e 1 caso su 5 era tra gli adulti dai 20 anni in su. Dall’inizio dell’anno fino a ottobre, sono stati segnalati 20 918 casi ospedalizzati e 5 decessi correlati al morbillo sono stati segnalati da 2 paesi.

Questa rinascita del morbillo è in gran parte attribuita al calo della copertura vaccinale nei paesi della regione tra il 2020 e il 2022. La pandemia di COVID-19 ha avuto un impatto significativo sulle prestazioni del sistema di immunizzazione in questo periodo, con conseguente accumulo di bambini non e sottovaccinati.

La copertura nazionale segnalata con la prima dose di vaccino contenente il morbillo nella regione è diminuita dal 96% nel 2019 al 93% nel 2022, mentre la copertura della seconda dose è scesa dal 92% nel 2019 al 91% nel 2022. In tutto, oltre 1,8 milioni di bambini nella regione hanno perso la vaccinazione contro il morbillo tra il 2020 e il 2022.

La ripresa dei viaggi nazionali e internazionali e la rimozione delle misure di salute sociale e pubblica legate alla pandemia di COVID-19 hanno aumentato il rischio di trasmissione transfrontaliera della malattia e si diffondono all’interno delle comunità, specialmente nelle comunità non e sottovaccinate.

Sono stati segnalati casi in molti paesi in cui il morbillo è stato dichiarato eliminato come malattia endemica. I paesi che hanno raggiunto l’eliminazione del morbillo sono ancora a rischio di focolai grandi e dirompenti a seguito dell’importazione del virus del morbillo da altri paesi se tassi molto elevati di vaccinazione infantile di routine (almeno il 95%) non sono sostenuti in tutte le comunità.

Soluzioni locali necessarie per colmare le lacune subnazionali nella copertura

Questa allarmante rinascita dei casi di morbillo nel 2023 sottolinea ulteriormente l’importanza di identificare e affrontare le disuguaglianze immunizzative in tutti i paesi per raggiungere e mantenere un’elevata copertura vaccinale in ogni comunità. Le strategie di immunizzazione su misura a livello locale che mirano alle disparità identificate e promuovono l’equità del vaccino devono essere fondamentali per i nostri sforzi per andare avanti.

Sono state avviate attività di immunizzazione di routine intensificate e campagne di recupero in diversi paesi della Regione. L’OMS/Europa, in collaborazione con i partner, sta sostenendo i paesi con grandi focolai nella conduzione di indagini sui casi, nell’identificazione e nella vaccinazione dei contatti sensibili, nell’attuazione del controllo delle infezioni in contesti sanitari, nella sensibilizzazione e nell’affrontare le preoccupazioni del pubblico, nel miglioramento della sorveglianza delle malattie e nella pianificazione e nell’attuazione dell’immunizzazione contro le epidemie.

Tuttavia, tutti i paesi, anche quelli che potrebbero non avere ancora la trasmissione del morbillo, devono valutare attentamente le loro lacune di immunità e le debolezze del programma e agire immediatamente per affrontarle.

Tornare sulla buona strada verso l’eliminazione del morbillo in tutta la regione

L’eliminazione sia del morbillo che della rosolia rimane un obiettivo prioritario per tutti i paesi della Regione. I capisaldi per l’eliminazione di queste malattie rimangono l’elevata immunità della popolazione, la chiusura delle lacune di immunità nella popolazione e la sorveglianza standard di eliminazione per monitorare il verificarsi di malattie e intraprendere azioni di sanità pubblica.

Per riconquistare progressi verso l’eliminazione del morbillo, è imperativo che i paesi raggiungano e mantengano una copertura superiore al 95% con 2 dosi di vaccino contenente morbillo. Raggiungere un’elevata copertura vaccinale di routine e colmare eventuali lacune di immunità deve quindi rimanere le massime priorità per tutti i paesi.

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