Una visita al mese: migliora la tua vita e degli altri combattendo la solitudine

Redazione

Nella stagione delle feste, mentre molti di noi si riuniscono con familiari e amici per celebrare il calore dell’amore e della compagnia, un settore della popolazione spesso trascurato affronta una dura realtà: gli anziani soli. La solitudine negli anziani è una questione critica, con conseguenze psicologiche profonde che possono influenzare la loro salute mentale. In questo articolo, esploreremo i danni psicologici della solitudine nell’età anziana, con un focus particolare sulle sfide che essa presenta durante le festività.

Fare visita ad amici e parenti che vivono in solitudine almeno una volta al mese può essere la chiave per una vita più lunga, sia per loro che per noi, secondo uno studio condotto dall’Università di Glasgow. Questa ricerca ha coinvolto 458.146 adulti della Biobanca del Regno Unito, esaminando l’associazione tra mortalità e diverse forme di interazione sociale.

I partecipanti, reclutati tra il 2006 e il 2010, sono stati sottoposti a domande riguardanti cinque tipi di interazione sociale, tra cui la confidenza con un vicino, la frequenza della solitudine, le visite da amici e familiari, la partecipazione a attività di gruppo settimanali e la condizione di vivere da soli. Dopo un periodo medio di 12,6 anni, è emerso che coloro che non ricevevano mai visite presentavano un rischio di morte del 39%.

Ulteriori approfondimenti hanno rivelato che, nei partecipanti privi di visite regolari, la partecipazione ad attività di gruppo settimanali non offriva quasi alcun beneficio. Gli esperti suggeriscono che incontrare amici e familiari almeno una volta al mese può essere un punto di svolta, riducendo il rischio di mortalità. L’effetto soglia suggerisce che la frequenza delle interazioni sociali, indipendentemente che avvenga mensilmente o più frequentemente, può avere un impatto significativo sulla salute.

Jason Gill dell’Università di Glasgow sottolinea che questi contatti sociali potrebbero offrire un sostegno cruciale, contribuire a relazioni di qualità più elevate, migliorando la percezione della qualità della relazione da parte di chi vive in solitudine.

La depressione come conseguenza della solitudine infatti sta influenzando l’economia globale, con un costo stimato di un trilione di dollari all’anno. 

La salute mentale è fondamentale per il nostro benessere in casa, al lavoro e nelle nostre comunità, come afferma il Chirurgo Generale degli Stati Uniti, Dr. Vivek Murthy. L’epidemia di solitudine e l’aumento della depressione sono strettamente collegati, con impatti economici significativi stimati intorno a un trilione di dollari all’anno.

Il 5% degli adulti globali, pari a circa 280 milioni di persone, soffre di depressione, un disturbo che colpisce il sonno, l’appetito, la concentrazione e le relazioni sociali.

La solitudine tra gli anziani può essere causata da vari fattori, tra cui la perdita di coniugi o amici, la mancanza di mobilità, e il distacco dai membri della famiglia a causa della distanza geografica. Mentre molti di noi sperimentano momenti di solitudine, per gli anziani, questo stato può diventare cronico e influenzare la loro salute mentale in modo significativo.

Danni psicologici:

  1. Depressione: La solitudine è spesso correlata a alti livelli di depressione negli anziani. La mancanza di interazioni sociali può portare a sentimenti di tristezza, disperazione e mancanza di scopo nella vita.
  2. Ansia: La paura della solitudine può generare ansia, specialmente durante le festività, quando la pressione sociale per partecipare alle celebrazioni è più evidente. Gli anziani soli possono sentirsi isolati e ansiosi di fronte alla mancanza di inviti o alle tradizionali riunioni familiari.
  3. Declino cognitivo: La mancanza di stimoli sociali può contribuire al declino cognitivo negli anziani. La mente ha bisogno di esercizio, e le interazioni sociali forniscono una forma cruciale di stimolazione mentale.
  4. Isolamento emotivo: La solitudine può portare all’isolamento emotivo, con gli anziani che si ritirano emotivamente dagli altri. Questo può creare un circolo vizioso, poiché l’isolamento emotivo rende più difficile stabilire nuove connessioni.

Affrontare la solitudine durante le feste:

  1. Comunità e volontariato: Incentivare la partecipazione degli anziani a comunità locali o programmi di volontariato può aiutare a ridurre la solitudine, offrendo opportunità di socializzazione e condivisione di esperienze.
  2. Iniziative familiari: Durante le festività, è importante coinvolgere attivamente gli anziani nelle celebrazioni familiari. Creare tradizioni inclusive che tengano conto delle loro esigenze e desideri può fare la differenza.
  3. Supporto psicologico: Offrire supporto psicologico agli anziani soli è fondamentale. Professionisti della salute mentale possono aiutare a gestire la depressione e l’ansia, fornendo strumenti per affrontare la solitudine.

Mentre ci immergiamo nelle festività, è cruciale non dimenticare coloro che affrontano la solitudine, in particolare gli anziani. L’attenzione, l’amore e la partecipazione attiva possono fare la differenza nella vita di chi si trova in una fase della vita in cui il sostegno sociale è più essenziale che mai. Combatte la solitudine e rende le feste un periodo di gioia per tutti.

Anche se le persone stanno diventando più connesse attraverso i social media e altri punti vendita, la grande ironia è che molte persone si sentono ancora sole. Quella solitudine, a sua volta, può avere implicazioni di vasta portata sulla salute e sul benessere di una persona.

L’American Medical Association ha identificato la solitudine come un problema di salute pubblica che colpisce persone di tutte le età.

Comprendere che la mancanza di connessione sociale ha profondi effetti sulla salute mentale e fisica, Stati Uniti Chirurgo generale Vivek H. Murthy, MD, ha pubblicato un avviso sull’epidemia di solitudine e isolamento. Circa la metà degli adulti statunitensi sperimenta la solitudine, che rappresenta una grave minaccia per la salute pubblica simile al fumo e all’obesità.

C’è una lacuna nel sentirsi connessi

“La solitudine è essenzialmente la sensazione di essere a disagio o in difficoltà quando qualcuno sente che c’è un divario tra la connessione che vorrebbe e la connessione che ha effettivamente”, ha detto il dott. Bell Washington, aggiungendo che “puoi essere in una folla piena di persone, puoi conoscerle tutte e puoi ancora sentirti solo”.

“Quindi, potresti avere molte connessioni sociali superficiali, ma quello che vuoi davvero è qualcosa di più profondo: qualcuno che ti conosca dentro”, ha detto. “Si basa davvero sulla percezione della differenza tra la relazione che vorresti e la relazione che hai con gli altri”.

“La solitudine era già un’epidemia a sé stante, ma la pandemia globale di COVID-19 ha causato un aumento sostanziale della solitudine negli ultimi anni”, ha detto il dott. Bell Washington, che ha seguito un corso durante l’ultimo anno del suo programma MPH ad Harvard T.H. Chan School of Public Medicine dove ha imparato le gravi complicazioni della solitudine.

“Un sondaggio online del 2021 ha rilevato che il 36% di tutti gli americani, che include il 61% dei giovani adulti e il 51% delle madri con bambini piccoli, sente ‘grave solitudine’, ha detto.

Inoltre, i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie “scoprono che il 63% dei giovani adulti soffre anche di sintomi significativi di ansia o depressione”, il dott. Bell Washington ha detto. “Ciò significa che abbiamo una generazione di giovani affamati di una connessione più profonda che spesso non hanno le competenze o le opportunità per raggiungerla”.

L’isolamento sociale può giocare un ruolo

“Un individuo che sperimenta la solitudine descriverà spesso il sentirsi solo. “Questo è distinto dall’isolamento sociale dove c’è una scarsità di connessione sociale””, ha detto il dott. Clark. “L’isolamento sociale può essere una sequela della solitudine, ma ci sono molti individui che sperimentano la solitudine e sono ancora socialmente connessi”.

Inoltre, “ci sono alcune persone che considererei socialmente isolate, ma si sentono perfettamente bene”, ha detto il dott. Bell Washington. “La pandemia ha rivelato che sebbene alcune persone si considerassero sole, quando dovevano davvero essere sole tutto il tempo (a causa della quarantena o dell’isolamento), hanno scoperto che in realtà apprezzano la connessione sociale e avrebbero preferito stare con altre persone”.

“Siamo tutti a rischio di solitudine nella nostra vita”, ha detto il dott. Clark. “C’era un rapporto uscito dalle Accademie Nazionali di Scienze, Ingegneria e Medicina che ha rivelato che più di un terzo degli adulti di età pari o superiore a 45 anni ha riferito di sentirsi soli e circa un quarto degli adulti di età pari o superiore a 65 anni è stato considerato socialmente isolato.

“L’isolamento sociale in sé è stato associato a un aumento del 50% del rischio di sviluppare un disturbo neurocognitivo e altre gravi condizioni mediche”, ha aggiunto. “Nessuno è immune alla solitudine e all’isolamento sociale, ma ci sono alcuni gruppi che sono a maggior rischio”.

Il problema è che solitudine e isolamento sono stati associati a un aumento del 29% del rischio di malattie cardiache e al 32% di rischio di ictus“.

Prendi sul serio la solitudine

“La solitudine è qualcosa da prendere sul serio”, ha detto il dott. Bell Washington. La solitudine “può avere gravi complicazioni mentali e fisiche che peggiorano se ignorate”. Ha aggiunto che “l’isolamento sociale e la solitudine portano a un rischio maggiore di ipertensionemalattie cardiache, obesità, ansia, depressione, problemi di memoria e persino morte”.

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